2015. május 19., kedd

Mike Salay

Mike Salay




Talán a legjobb magyar származású Indy 500 és sprint versenyző: Michael Joseph Szalai néven született 1909. június 10.-én az indianai South Bend városában.Családja Sopron vármegyéből származott.Testvére Vince ugyancsak autókkal foglakozott,sőt a 30-as években egy-két helyi big car versenyen is részt vett.Vince tartotta fenn a Salai Speed Shop-ot South Bendben,mind saját,mind testvére valamint Charles Szekendy karrierjét is őt támogatta,később a méltán híres McNamara Indy autók munkálataiban is kivette a részét a család.

South Bendről


South Bend városa

Maga a város ma 100 ezer lakosú és egy hatalmas magyar közösség él benne.Az elmúlt században jelentős számú magyar kisebbség élt itt.
Az autóversenyzés már a 20-as évek eleje óta jelen volt a városban.Az első jegyzett futamot 1921-ben rendezték a helyi vásári mulatságok részeként,ugyancsak a helyi Fairgrounds-on(vásártér).1927-ben a méltán híres Lou Schneider győzött itt egy 50 mérföldes futamon.Egészen a háborús évekig rendeztek a vásártéren futamokat,főleg május utolsó hétvégéjén,a függetlenségnapi vásáron valamint a szeptember eleji munka ünnepén.
1946-tól a South Bend Motor Speedwayen rendeznek futamokat mind a mai napig.

Mike háború előtti karrierje

Első versenyét mégsem otthon hanem az ohio-i Greenville-ben futotta 1931 júliusában.Azt a futamot a híres Mauri Rose nyerte meg. Azév augusztusában már otthon indult egy stock car versenyen.Szeptemberben már egy speedcar(később big car majd sprint car) futamon indult ahol a második elő-futamon a második lett.Továbbá nem messze a Rochester-i háromnegyed mérföldes pályán is indult.
1932-ben otthon és Logansportban(Indiana) indult,de kevés sikerrel.
A következő évben a helyi futamot megnyerte júliusban majd szeptemberben is.Több más indianai futamon is indult,1934-ben már úgy emlegették az újságok,hogy Észak-Indiana bajnoka.
Ebben az évben már az 1-es rajtszámú V8 Forddal indult,majd 101-es Belmont Special versenyautóval ami egy 1929-es 16 szelepes Ford Model A átalakítása volt.Ezzel a géppel 1934-ben mind a három helyi futamot megnyerte,valamint sikeres volt néhány más indianai dirt versenyen is.Így eshetett meg,hogy a következő évtől már IMCA versenyzőként regisztrálhatott és távolabbi futamokon is részt vehetett,mint például az iowai Des Moines-ben rendezett IMCA futamon-ahol a harmadik lett a fináléban,vagy a népszerű Belleville-i futamon.Ugyan májusban megnyerte a helyi versenyt,júliusban nem volt sikeres,szeptemberben pedig a  lábát törte.


1936-ban az első teljes szezonos CSRA évben a tizennegyedik helyen végzett,Evanstonban(Illinois) legyőzte az ellenfeleit,valamit a michigani Jackson Fairgroundson az újságok címlapján az állt:Ki győzi le Szalayt?Ebben az évben ismét verhetetlen volt a hazai pályán,testvére Vince néhány előfutamos babérig jutott.



Egyik nagy győzelme felé a Jackson Fairgroundson Michigenben

A következő év elég sűrűre sikeredett.Az egy hazai futam mellett(ahol júliusban Paul Russo győzött,Mike a harmadik lett)CSRA big car bajnokságban(a huszonhatodik lett),valamint IMCA és egy teljesen új,gyors és veszélyes pályákra specializálódott bajnokságban-az MDTRA-vett részt,ahol mindjárt az első három futamot meg is nyerte.Ekkor a 21-es rajtszámú Hoosier Special-al versenyzett.

1937-ben az nebraskai Ord versenypályán

Az 1938-ban a szezonja felemásra sikeredett és Pennsylvaniában is indult,tizenegyedik lett a CSRA bajnokságban,szeptemberben  a helyi versenyt ismét megnyerte.
1939-ben szenzációsan indult a szezonja Logansportban győzött az MDTRA futamon,valamint a Hammond-i CSRA versenyt is megnyerte májusban.Összesen hét MDTRA futamot nyert meg,a CSRA bajnokságban pedig a tizenegyedik lett ismét.A nagy Springfield-i AAA/CSRA futamon az ötödik lett augusztus végén.Ezekben az években egy Miller Special géppel versenyzett,majd 1940-től a 20-es Leo Krasek féle géppel.


Ez az év volt talán a legszenzációsabb Mike számára.1940-ben kilencedik lett a CSRA bajnokságban,az MDTRA bajnokságot pedig megnyerte októberben!Valószínűleg az egyetlen magyar aki egy komolyabb B kategóriás open-wheel bajnokságot megnyert.
A kemény háborús években(1941/42) kétszer nyert otthon,a CSRA bajnokságban a huszonharmadik,majd a csonka szezonban a tizennegyedik lett.
A háború idején otthon dolgoztak a testvérével.

Mike a háború utáni években

A háború utáni első évben a 69-es rajtszámú Frankland-Frontenac géppel versenyzett MDTRA és CSRA futamokon.Otthon az új South Bend-i pályán három győzelmet és egy második helyet szerzett.MDTRA versenyen Sanduskyban és a Jungle Park-ban győzött,CSRA versenyen pedig Marysville-ben.A következő évben ismét győzött Jungle Parkban,otthon kétszer győzött.Ebben az évben kezdődött a munkája John Lorenz-el aki a Schoof Special versenyautót készítette fel.Ekkor indult először Salemban(Indiana) egy AAA sprint car versenyen.



AAA évek

1948-től nevezett a 38-as Terman's Supply szponzorált 1940-es Wetteroth/Schoof Offenhauser dirt car versenyautóval.nem indult sprint car versenyen csak Nemzeti Bajnoki(Indycar) futamokon.Hét futamon nevezett,amelyek közül haton jutott be az indulók közé.Negyvenharmadik lett a bajnokságban,összesen ötven ponttal,legjobb eredménye az arlingtoni futamon elért nyolcadik helye volt.A nagy Indy 500-on is indult a 31. helyről majd a futamon a harmincadik helyen végzett.A selejtezőn egy bajnokesélyes Blue Crown géppel és egy kísérleti Kuehl/Osborne géppel is próbálkozott.Az utóbbi mondjuk elindulni sem tudott.


A következő évben már a saját maguk által épített Szalai Offenhauser géppel indult a bajnokságban.A versenyautó a harmincas évekbeli dirt big car gépekből összerakott öszvér volt,némi kis időszerű kiegészítésekkel.Hat futamra nevezett-ebből ötre a saját géppel,egyen pedig Lorenz féle Pioneer Auto géppel-itt a hatodik lett.Saját géppel csak Langhorne-ban tudott elindulni és ott a nyolcadik lett.130 ponttal így a bajnokság harmincegyedikén végzett.
1950-ben részmunkaidősként Milwaukee-ban ismét Lorenz gépével próbálkozott-sikertelenül,majd az 1951-es Indy 500-on ismét a saját konstrukcióval vett részt a selejtezőkön,viszont május 27.-én nagy balesetet szenvedett.Ezután visszavonult a versenyzéstől és csak a családi shopnak szentelte az életét.


Elnöke volt a South Bend-i Magyar Autóklubnak,továbbá 2007-ben a Michiana Racers Hall of Fame tagjává választották.


1973. november 19.-én hunyt el South Bend-i otthonában.